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                    冥王星之外,太阳系可能真的存在第九颗行星

                    2016-01-26 23:23:42 来源: 网易君子(?#26412;? 举报
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                    太阳系或许还是拥有第九颗行星,不是冥王星。

                    冥王星之外,太阳系可能真的存在第九颗行星

                    两名天文学家于上周三通报,他们发现了令人信服的迹象,表明存在一颗更大、更遥远的天体——该星体将满足目前对行星的定义,而冥王星则不符合。

                    “我们相当确定有那么一颗行星,”加州理工学院(California Institute of Technology)的行星天文学教授迈克尔·E·布朗(Michael E. Brown)说。

                    布朗博士?#36864;?#30340;同事康斯坦丁·巴蒂金(Konstantin Batygin)尚未真正?#19994;?#37027;颗行星,所以现在修改行星名单还为时过早。

                    布朗和巴蒂金在《天文学杂志》(The Astronomical Journal)上联合发表了一篇论文,提出详细的旁证,认为天文学家们观测到的现象——在遥远的椭圆轨道上运行的六个小天体——证明了这颗行星的存在。

                    这两位科学?#39029;疲?#19968;个突出的现象是,这六个天体的轨道全?#35838;?#20110;太阳系的同一象限内,并且倾斜角度大致一样。巴蒂金表示,这种情况纯属巧?#31995;母?#29575;大约是1.4万分之一。

                    冥王星之外,太阳系可能真的存在第九颗行星

                    可能有第九颗行星通过引力将这些天体拉入这样的轨道。

                    要想理论成立,这颗行星至少要和地球尺寸相?#20445;?#24456;可能要大得多——大概相当于一颗小海王星,质量是地球的10?#19969;?#20901;王星的4500?#19969;?/p>

                    冥王星运行到远日点时,距离太阳46亿英里。这颗有望成为第九大行星的天体距离太阳最近时是200亿英里,最远时可能是1000亿英里。绕行太阳一周需要1万到2万年。

                    “我们对它的轨道参数有了不少了解,”布朗说。“我们尚不知道的是它在轨道?#31995;?#20301;置,这太糟糕了。”

                    法国?#36947;?#28023;岸天文台(Côte d’Azur Observatory)的太阳系动力学专家?#25250;?#23665;德罗·莫比德利(Alessandro Morbidelli)觉得可信。“我认为现在的目标是?#19994;?#36825;颗行星,”他说。

                    如若证实,这将是布朗第二?#34074;?#35206;太阳系的图谱。2005年1月,他发现了一颗大小相当于冥王星的天体,位于海王星以外的充满冰结碎块的柯伊伯带(Kuiper Belt)。它如今命名为阋神星(Eris)。

                    第二年,国际天文学联合会(International Astronomical Union)就把冥王星归入名为“矮行星”的一个新类别,因为在该学会看来,一颗名副其实的行星必须能够清空轨道?#31995;?#20854;他天体,而冥王星做不到这一点。

                    在此之前两年,科学家就首次发现了冥王星以外可能存在隐藏行星的迹象。柯伊伯带从海王星的轨道向外延伸,一直到接近海王星轨道两倍的地方,也就是分布在距离太阳约28亿英里到50亿英里处。

                    天文学家认为,那以外应当几乎空无一物。

                    所以,当布朗?#36864;?#30340;两名同事在80亿英里远的地方发现了一片?#26412;?00英里的冰雪世界时,科学家们颇为意外。就连该天体运行轨道的近日点也在柯伊伯带以外。

                    布朗把它命名为赛德娜(Sedna)。没有人能够对这颗天体为何出现在?#25250;?#20316;出令人信服的解释。科学家希望,将来发现更多的类似天体,从而提供能带来启发的线索。

                    但事与愿违,天文学家的搜寻一无所获,?#20040;?#20107;变得更加扑朔迷离。

                    冥王星之外,太阳系可能真的存在第九颗行星

                    最后,2014年,曾和布朗?#39184;?#21457;现赛德娜的查德威克·特鲁希略(Chadwick Trujillo)与位于华盛顿的卡内基科学研究所(Carnegie Institution for Science)的天文学家斯科特·S·谢泼德(Scott S. Sheppard)通报,发现了一颗较小的天体有着与赛德娜类似的轨道,一直运行在柯伊伯带以外。

                    特鲁希?#38498;?#35874;泼德注意到,柯伊伯带的几个天体有类似的轨道特征。他们提出了一种假设:有可能存在一颗行星,正是它影响了这些天体的轨道。“这是我们能想到的最佳解释了,”特鲁希略博?#20811;怠?/p>

                    ?#36824;?#24067;?#39135;疲?#20182;们提出的这颗行星的参数?#27425;?#27861;解释太空中的现象。

                    “理论领域的学者没当回事,”他说。“他们认为这都是某种观测效应。观测领域的学者也没当回事,因为他们认为这都是他们无法理解的某种理论。”

                    然而,它们轨道的特殊性看来是真实的。

                    布?#26102;?#31034;,他和巴蒂金“过去两年坐在?#25250;錚?#24819;破了脑袋。”

                    他们开始把重点放在处于稳定轨道的六个小型星体上,不再考虑近期被海王星抛出的其他天体。

                    ?#32622;?#35905;然开朗。

                    “他们都指向大致一样的方向,”巴蒂金说。“这和柯伊伯带的其他天体截然不同。”

                    且不说这种一致?#28304;?#23646;巧?#31995;?#20960;率有多小,巴蒂金表示,这样的运行模式也本应随时间的流逝而消散。

                    他们认为,这是未曾发现的星体在吸引赛德娜和其他天体。

                    作为理论天文学家,巴蒂金试图将一颗行星安?#29260;?#20013;。这打散了柯伊伯带中的不少天体,但形成的椭圆轨道的离心率依然?#36824;?#22823;。

                    随后,他假设有第九大行星在相反方向向外绕行。巴蒂金表示,结果呈现出“与真实数据完美的匹配”。

                    ?#25169;?#26426;模拟显示,该行星将柯伊伯带的天体全部重新洗牌,只是暂时被安置在椭圆形轨道中。巴蒂金表示,五亿年后赛德娜会回到柯伊伯带,而其他天体?#19981;?#34987;推入椭圆形轨道中。

                    模拟中另一奇怪的结果是:小部分柯伊伯带天体被撞向了与其他行星相垂直的轨道。根据巴蒂金回忆,在垂直轨道中发现了五个天体。

                    “它们完全处在我们预测的位置上,”他称,“我惊得下巴都掉地了。我认为这应该是对的。”

                    冥王星之外,太阳系可能真的存在第九颗行星

                    莫比德利表示,可能存在的第九大行星,也许是一个气态巨行星的核?#27169;?#33258;太阳系初期就开始形成;可能当它经过木星时被引力抛远了。当时的太阳处在密集的恒星群中,而引力的推挤可能阻止了这颗行星?#25317;?#26143;际空间。

                    “我觉得他们这样下去有戏,”他说,“我敢打赌。我赌一万块。”

                    巴蒂金称,他早在一年前就开始寻?#33402;?#39063;行星,他认为?#32422;?#21487;以在五年内?#19994;?#23427;。其他天文学家很有可能?#19981;?#21435;搜索那一片夜空。

                    他说如果这颗行星真的存在,它应该能轻易吻合对行星的定义。

                    “在太阳系有一些格外显要的星体,它们会肆意摆布其他一切天体,”巴蒂金说,“这就是我们说的‘行星’的意思。”

                    来源:NYTIMES 作者:KENNETH CHANG 

                    TT 本文来源:网易君子 责任编辑:黎甜_NQ4073
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